十月

薏苡
Job's Tears
Coix lacryma-jobi

在天氣悶熱的夏季,很多人都會用薏米煮水來喝,認為它有清熱去濕的功效。薏米可以在中式雜貨舖或超級市場輕易買到,但你有否親眼見過長出薏米的植物?薏米就是農作物薏苡的種子,它在我國有悠久的栽培歷史。薏苡是禾本科的一年生草本植物,原產東亞,現於世界各國廣泛栽培,並有不同的變種和栽培種。薏苡全株高1-2米,莖叢生,葉片長披針形,長20-40厘米,花序生於植株上部。一如其他禾木科植物,薏苡的花並不顯眼,它們不靠艷麗的花瓣或美味的花蜜吸引昆蟲,而是靠風力授粉。每當微風吹過,有如鐘擺般下垂的花序就會隨風搖曳生姿,經風力將花粉傳到遠處。薏苡在夏與秋季開花結果,種子由一層光滑的硬殼包著,形狀像淚滴,所以薏苡有個追溯自聖經故事的英文俗名「約伯的眼淚」。果實成熟後經收割、脫粒、去殼、曬乾等程序,就成為我們平時吃的「薏米」了。薏苡在鄉間亦稱「念珠草」,較硬殼的品種可用來製作珠鏈或其他工藝品。除了作為食物之外,薏米亦有中藥的效用,它更有專屬園藝的觀賞品種,薏苡的用途還真不少呢!你可以在濕地工作間的水田近距離欣賞薏苡這種多用途的農作物。

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